Те съществуват от векове, най вече, за да удължат срока на годност на малотрайните хранителни продукти. Днес вече има стотици видове от тези съставки, които се използват по най-различен начин в ежедневието ни. Последният и най-модерен вид се употребява за оцветител на хранителни продукти.

Въпреки твърденията, че добавките са безопасни, вече е добре известно, че някои видове причиняват различни разстройства в организма на хората.